스트레스

스트레스

[법적 한계에 대한 고지] 본 정보는 건강정보에 대한 소비자의 이해를 돕기 위한 참고자료일 뿐이며 개별 환자의 증상과 질병에 대한 정확한 판단을 위해서는 의사의 진료가 반드시 필요합니다.

스트레스란?

나날이 복잡해지는 사회구조와 과도한 업무 및 학업, 대인관계에서 오는 어려움 등으로 인하여 현대인들은 누구나 스트레스(stress) 를 경험하며 살아가고 있습니다. 스트레스를 제대로 관리하기 위해서는 먼저 스트레스라는 것이 무엇인지 알 필요가 있습니다. 스트 레스라는 말은 원래 19세기 물리학 영역에서 “팽팽히 조인다”라는 뜻의stringer 라는 라틴어에서 기원되었습니다. 의학영역에서는 20세기에 이르러 Hans Selye가 ‘정신적 육체적 균형과 안정을 깨뜨리려고 하는 자극에 대하여 자신이 있던 안정 상태를 유지하기 위해 변화에 저항하는 반응’으로 발전시켜 정의하게 되었습니다.
Seyle는 스트레스를 ①경보반응(alarm)→②대응-저항반응(resistance)→③탈진반응(exhaustion)의 3단계로 나누었습니다. 스트레스 요인이 오랫동안 지속되어 마지막 단계인 탈진반응에 빠 지게 되면, 신체적 정신적 질병으로 발전할 수 있다는 이론을 함께 제시하였습니다

스트레스의 두 얼굴

스트레스는 긍정적 스트레스(eustress)와 부정적 스트레스(distress)로 나눌 수 있습니다. 당장에는 부담스럽더라도 적절히 대응 하여 자신의 향후 삶이 더 나아질 수 있는 스트레스는 긍정적 스트레스이고, 자신의 대처나 적응에도 불구하고 지속되는 스트레스는 불안이나 우울 등의 증상을 일으킬 수 있는 경우는 부정적 스트레스라고 할 수 있습니다. 적절한 스트레스는 우리의 생활에 활력을 주 고 생산성과 창의력을 높일 수 있습니다. 즉, 스트레스에는 긍정적 혹은 부정적 생활사건 모두가 포함될 수 있으나 주로 부정적 생활사 건과 관련된 스트레스만을 가리킬 때를 일반적으로 스트레스 상황으로 인식하고 있는 것입니다. 미국의 심리학자Lazarus는 같은 스트레스 요인이라고 할지라도 받아들이는 사람에 따라 긍정적 스트레스로 작용하느냐, 부정적 스트레스로 작용하느냐 달라질 수 있 다고 보고하였습니다. 스트레스 요인이 발생하면 먼저 그것이 얼마나 위협적인가 또는 도전해 볼만하냐 하는 일차 평가가 일어나게 됩 니다. 만약 위협적이라고 평가한 경우라면 위협에 따른 부정적인 감정을 처리하기 위한 다양한 대처를 고려하는 다음 단계(이차 평가) 를 거치게 됩니다. 따라서, 스트레스 상황을 부정적으로 받아들이면 결국 질병으로 가게 되지만, 긍정적으로 받아들이면 생산적이고 행복해질 수 있습니다. 긍정적 스트레스의 경우 생활의 윤활유로 작용하여 자신감을 심어 주고 일의 생산성과 창의력을 높여 줄 수 있 다는 점에서 긍정적 효과도 나타납니다. 결국 앞서 설명한 좋은 스트레스로 받아들이는 것이 건강, 행복, 성공의 열쇠가 될 수 있습니 다.

스트레스란?

스트레스의 의미 구분

스트레스의 의미에 대해 일반인들은 스트레스 요인과 스트레스 반응을 구분하지 않고 혼용하여 사용합니다. 예를 들면, “상사가 스트 레스를 준다(스트레스 요인)”와 “요즘 스트레스 연속이야(스트레스 반응)”라는 말을 같은 개념으로 표현합니다. 용어적인 측면에서 스 트레스란 의미는 스트레스 반응을 나타내는 것이지만, 개념을 명확히 구분하기 위해 스트레스 요인(원인)과 스트레스 반응(증상)으로 나누어 설명하기도 합니다.

스트레스의 의미구분 스트레스 특징
  • 1. 항상 존재합니다: 누구나 일생을 살아가는 동안 스트레스를 받지 않을 수 없습니다.
  • 2. 변화로부터 시작됩니다: 외부/내부의 변화(요수; 요인)에 의해 유발되어 정신/신체의 변화(반응)가 일어납니다.
  • 3. 부담으로 작용합니다: 스트레스 요인(고통뿐만 아니라 쾌락도 포함)에 상관없이 뇌를 포함한 신체기관이 영향을 받음으로써 비특이적인 반응이 일어나지만, 이 자체가 질병은 아닙니다.
  • 4. 재적응해야 합니다:신체/정신의 균형이 위협 받는 상태로 새로운 상활에 맞추어 다시 새로운 균형을 잡는 것이 필요합니다. 이렇게 재적응에 성공하게 되면 스트레스는 오히려 건강과 미래에 도움이 되는 좋은 스트레스(또는 최적의 스트레스)라고 할 수 있습니다.

스트레스의 요인

어떤 형태의 변화라도 스트레스 요인을 나눌 때 먼저 외적/내적 요인으로 나눌 수 있고, 아래 표에 그 내용을 기술하였습니다.

스트레스 원인

    외적요인

  • 물리적환경:소음, 빛, 열, 더위, 닫힌 공간, 편리함의 감소 등
  • 사회적환경:조직의 환경[규칙,규정,형식적 절차(red tape), 마감시간 등],사회적관계[타인의 무례함, 명령, 공격적 태도, 괴롭힘 등]
  • 개인적 사건:중요한 사건[생노병사, 경제적변화, 실직/사업실패,승진, 결혼/이혼/사별/별거 등] 일상적 사건[출퇴근, 기계고장, 열쇠 잃어버림 등]
  • 내적요인

  • 생활의 습관:카페인 섭취, 흡연, 수면부족, 과도한 스케줄 등
  • 왜곡된 인지:부정적 자기[비관적 생각, 자기 비난, 과도한 분석(over-anslyzing;적절한 비판을 넘어 과도하게 부정적으로 생각하기) 등], 생각의 함정[비현실적인 기대, 사적 감정 개입(taking things personally; 일상적인 농담조차도 개인적인 비난으로 받아들임), '모 아니면 도' 식의 극단적 사고, 과장, 경직된 사고 등], 개인적 특성[완벽주의, 일중독 등]
작성 및 감수

보건복지부 / 대한학의회
대한신경정신의학회

* 최종 업데이트일 : 2013.11.12

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